Dodelijk ongeval zelfrijdende Uber met fietser

Dodelijk ongeval met zelfrijdende auto in Amerika

Een zelfrijdende auto van Uber Technologies heeft zondag in de Amerikaanse plaats Tempe een vrouw aangereden. Het slachtoffer, dat de straat overstak, is daarbij om het leven gekomen. Het bedrijf heeft daarop besloten om per direct alle proeven met zelfrijdende auto’s in Noord-Amerika stil te leggen. De oorzaak van het ongeval ligt echter niet bij de taxidienst, is de voorlopige conclusie van de lokale politie.

Het fatale ongeval gebeurde in de buurt van Phoenix in Arizona. Volgens de politie reed de auto op het moment van de fatale aanrijding in de autonome modus. Wel zat er iemand achter het stuur. Op een lokaal televisiestation werden beelden van een Volvo XC90 SUV en een fiets getoond.

Topman Dara Khosrowshahi wenst de nabestaanden via Twitter veel sterkte toe. Hij spreekt over een onvoorstelbaar treurig bericht. Hij laat verder weten dat Uber alle medewerking geeft aan de politie om erachter te komen wat er precies fout is gegaan in de nacht van zondag op maandag.

Schuld niet bij Uber

De politie van Tempe heeft dinsdag al geconcludeerd dat de fout niet bij Uber ligt. De auto reed 38 mph (ongeveer 61 kilometer per uur), waar 35 mph was toegestaan, schrijft het nieuwsmedium San Fransisco Chronicle. De 49-jarige vrouw liep met een fiets, volgehangen met plastic boodschappentassen, vanaf een middenberm de weg op. Volgens de bestuurder gebeurde alles in een flits. “Zijn eerste waarschuwing voor de botsing was het geluid van de botsing”, aldus de politie. De Volvo heeft ook niet geremd om het ongeval te voorkomen. De vrouw stierf later in het ziekenhuis aan haar verwondingen.

De politie heeft camerabeelden van het ongeval bekeken. “Het is heel duidelijk dat het ongeluk erg moeilijk te voorkomen was, in welke modus (autonoom of door mens bestuurd) dan ook, gebaseerd op de manier waarop de vrouw vanuit de schaduw de rijbaan opliep.”

Proeven tijdelijk gestopt

Na het ongeval maakte Uber bekend dat het alle proeven met zelfrijdende auto’s op dit moment stillegt. Het is voor zover bekend de eerste fatale aanrijding met een zelfrijdende auto. Wel overleed eerder een bestuurder van een Tesla door een fout met het Auto-pilot-systeem van het voertuig.

Volgens deskundigen kan het ongeluk flinke gevolgen hebben voor de ontwikkeling van autonoom vervoer. Niet alleen omdat de ontwikkeling van zelfrijdende modellen hierdoor mogelijk vertraging oploopt, maar ook omdat het  extra angst bij andere verkeersdeelnemers oproept.

Testritten zonder bestuurder

Uber voert momenteel tests uit met honderden zelfrijdende auto’s in Phoenix, San Francisco, Pittsburgh en Toronto  In de Volvo’s XC90 zijn nog wel bestuurders aanwezig die in kunnen grijpen. Onlangs kondigde Uber nog aan dat die bestuurder dit jaar nog uit de auto moet worden gehaald.

In Nederland moet het binnenkort ook mogelijk worden om testritten met zelfrijdende auto’s uit te voeren zonder  bestuurder in de auto. Hiervoor ligt een wetsvoorstel klaar. Bij deze experimenten moet nog wel altijd iemand op afstand het voertuig monitoren en te allen tijde ingrijpen als dat nodig is.

Lees ook: 

Auteur: Nadine Kieboom

Nadine Kieboom is de vaste journalist van RijschoolPro.nl

Reageer ook

Nog maximaal tekens

Log in via een van de volgende social media partners om je reactie achter te laten.